Qwerty與Dvorak

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說起鍵盤,尤其是它的鍵位排佈,原來也大有學問。不同國家有不同的鍵位排佈以對應他們的語文,俄文、阿拉伯文、泰文都有他們獨特的鍵盤。但是,對於德國、荷蘭、美國等等的拉丁語系國家,鍵盤排佈都是大同小異的。中國由於不用拼音文字,只有區區數十鍵的鍵盤當然不可能逐鍵打出中文字來,所以偉大的電腦專家們就創造了中文輸入法,而為方便溝通,打英語的美式鍵盤配上中文輸入法字根、拼音標示,自然是中國人的選擇。在拉丁式鍵盤中,最常見的就是大家手上的Qwerty鍵盤了。

機械式打字機(我小時候也有用過)轉自維基百科

Qwerty鍵盤(快蹄鍵盤)是最早期的標準鍵盤格局,在1868年「打字機之父」克里斯托夫·拉森·肖爾斯(Christopher Latham Sholes)獲得了打字機模型專利並取得打字機的經營權後,Qwerty格局應運而生。可能大家早已想過為何鍵盤上的字母分佈得如此奇怪—常用的字母不是集中一起的?其實是有一段歷史源由的:由於早期的打字機是用機械搖桿的,如果常用的字母聚在一起,高速打字時搖桿就很容易因互相碰撞而卡住,所以就發明了Qwerty的佈局,經常會連續輸入的字母會分開( 除了E和R),但又盡量方便用家高速輸入。一直到了Windows電腦的時代,專用鍵盤仍然使用這種格局,所以現在它擁有絕對的領導地位。

很多人會發覺以Qwerty的方式打字,左手的打字頻率會比較高,手指很易疲倦,這就是Qwerty鍵盤的缺點。事實上,你的左手在打字時佔了高達57%的工作量,而使用率佔30%的字母卻排在中間位置,使手指經常要來回走動,造成疲倦和增加了錯誤機率。這個年代機械式打字機成為了古董,人們打字時沒有需要顧及那些容易故障卡死的搖桿,Qwerty格局已經不是最佳的鍵盤格局。

有見及此,生理學學家奧古斯特·德沃夏克博士(August Dvorak)早於1930年代著手發明另一種格局,成為了Dvorak keyboard(德沃夏克鍵盤)。德沃夏克博士研究英文字的字母的出現頻率和手的生理後,認為一個能達最快打字速度的格局應該是這樣:

Dvorak鍵盤格局
  • 將常用字母和二合字母應放在鍵盤中間近食指的位置
  • 右手應該有略高的輸入頻率(因為多數人都是右撇子)
  • 輸入應由邊緣鍵位打到中間
  • 經常相連的字母應該分開兩手輸入

根據此宗旨,他於1932年發明了Dvorak格局,並於1936年得到專利

後來,因應二次大戰造成不少「獨臂大俠」,為了讓他們也能輕鬆打字,博士又發明了專為左、右單手打字而設的兩種格局,之後他還想將數字的一行改為7-5-3-1-9-0-2-4-6-8,他認為這樣會更方便輸入數字。

不過,Dvorak因為種種原因,例如量產問題、用家不願學習新格局等原因,致使一直無法成為主流鍵盤格局。

這種格局好不好用就見人見致,有興趣的可以試試看,要設定其實很簡單,只要到語言列>設定值>新增,然後新增一個United States-Dvorak,切換此輸入法後即可使用這種格局打字。

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