2018 Blog務回顧(三):Medium與LikeCoin

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by Andrew Neel on Unsplash

由於近兩個月工作所繁重沒有寫作心力,原定有4篇的2018 Blog務回顧,至今只有2篇。2019已經過了四份之一,也該是時候向前看,所以這篇會是本系列的最後一篇,原定第四篇回顧在上年的舊文重修工作也不寫下去了。雖是回顧2018,但這次主要是關於Medium與LikeCoin,我想時間性倒是不太重要。

如果想重溫我於2018年的寫下的文章,上兩篇回顧會是一個好好的總覽和導讀:


與Medium結緣

青鳥脈博在2018年最大的轉變就是它不再只是wordpress.com上的一個守株待兔的孤寂小blog,還同時是Medium這個大型寫作平台的上的一點星塵。青鳥早於一年半前已是Medium的讀者,這個平台上有很多出色的英文文章,尤其是那些關於科技界的新鮮事、電腦和軟件工程相關的技術文最為吸引到我。漸漸,我也發現Medium其實是一個頗大的作者和讀者網絡,相比wordpress.com或自架網站更容易令文章曝光到潛在的讀者,以及更易產生互動和連繫,加上Medium內的華文作者日益增多,令我有想將青鳥脈博轉移到Medium的念頭。因此在上年2月的時候,便小試牛刀試將新文章同步發放到Medium。

不過真正開始使用Medium是從4月尾開始,原因是加入了Medium Partner Program一嘗寫文賺錢的滋味。雖然個人寫作只為分享不為名利,但有實質回報也是一種莫大的鼓勵。

的確,在Medium上發佈的文章有不錯的曝光,從一些收費文中我也能賺上少許報酬,但付費牆的機制總令自己不太舒服。說明是牆,它某程度上阻礙了非付費讀者的閱讀權利,要營利還必須依靠付費會員的拍掌,但普通讀者難有足夠誘因於Medium付費,變相令文章變得封閉,寫作心態亦變得功利。可能IT人都有種開源的大愛吧,自覺自己寫的文章應該人人都可以不受限制地閱讀,而且自問文章內容也非獨到必須付款才能閱讀,題目又往往帶有公共性,將文章設成收費,心理上有點過不去。所以現時青鳥在Medium上的文章絕大部份都沒有放入付費牆,而是加上了LikeButton。

這一年來放在付費牆內的文章中,其實有一個特例:《Router上的數字代表什麼?要跑到Router聲稱的無線速度其實很難!》一文是2018年瀏覽量最高的文章,足足是第二位免費文《求職者比人轉走10萬存款有幾關FPS事?》的6倍,但前者卻竟從未賺到一分一毫。究其原因,可能是因為這篇文章屬實用性質,所吸引的流量絕大部份來自搜尋器和其他人在討論區上的轉載,這些外來而且傾向速食的讀者基本上只能旺丁,難以旺財。所以在Medium經營收費牆,重要的還是吸引活躍的Medium付費戶成為你的忠實讀者。


加入LikeCoin生態圈

關於LikeCoin,早於上年初已不時聽聞。它企圖重塑大家已慣用的點讚鍵,配合區塊鏈技術來達致化讚為賞、內容足跡等功能,是令人耳目一新的概念,假如成功想必能帶來更健康的創作生態(有興趣更深入了解可以看它的白皮書)。因此當6月LikeCoin正式登場後,青鳥就率先加入成為了使用者。

LikeButton是實現LikeCoin生態系統的核心工具,以最簡單的說法來說就是讀者點讚,作者得賞。現時讀者可透過點擊LikeButton讓作者得到一定數量的LikeCoin報酬。作者得到的LikeCoin一是來自LikeCoin Foundation不定時活動的分發,又或是讀者加入「讚賞公民」後,以點讚的方式直接將其每月$5美金的月費轉化成打賞作者的LikeCoin。作者所得的LikeCoin可用於加密貨幣市場上的交易,以換取商品或現實世界的貨幣(法幣)。

LikeButton,轉自LikeCoin官方文章

這大半年來LikeCoin的運作模式經歷過幾次轉變,到現時LikeCoin的運作模式卻趨近Medium的模式。在LikeCoin Foundation主動發放LikeCoin的時間外,作者要營利還需要靠一般讀者以月付方式加入「讚賞公民」,然後讀者以點讚將其所付的月費分發至作者上。不過LikeCoin的好處是它能跨平台和不限地域使用(不過wordpress.com無法輕易使用LikeButton所以青鳥現時還是要靠Medium作為第二發佈平台就是……),而且讀者的付款較具透明度,讀者能清楚知道自己打賞了誰和打賞了多少。對於自己,我也能將文章保持開放,平衡讀者閱讀權利和自身利益。

本來LikeCoin作為一種區塊鏈代幣可以成為一種直接的微打賞機制,讓讀者無須以定期和定額支付的方式來支持作者,對閱讀頻率不高又不固定的讀者來說會比較受落,對像我這種不是恆常創作的散戶亦會比較有利。奈何要直接使用LikeCoin就要涉及虛擬貨幣的操作,這種新興科技使用門檻高,大眾對虛擬貨幣也是半信半疑,不易吸引普通讀者和作者使用。因此也難怪LikeCoin Foundation要推出「讚賞公民」來吸引普羅大眾加入。

論收入,大半年來雖然以LikeCoin賺取的收入連每月飲一杯咖啡都只是勉勉強強,將文章放入Medium收費牆可能還可賺多些。即便如此,我仍覺得LikeCoin有其發展潛力而值得繼續支持。我十分期待LikeCoin日後能成為一種人人接受的微打賞機制,也很期待LikeCoin的應用除寫作和圖片素材外能擴展到其他創作領域和平台,例如攝影作品分享、短片內容等,令更多的創作形式可以得益,除化讚為賞外更進一步發揮內容足跡等LikeCoin的特性,相信LikeCoin Foundation也會致力推動這個生態系統的健康發展。所以少賺的,就當作是對這個願景的祈願吧!


2018的回顧到此為止,好幾個新文章的題材亦已在腦海之中,希望不日可以成文……

如您欣賞我的文章,不妨登入/註冊LikeCoin讚賞公民並按下旁面的LikeButton 5次,協助化讚為賞。謝謝!
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