Facebook勁敵—Google+深入剖析

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聲明:以下內容部分含有個人主觀意見,而其他資料皆基於個人試用及其他專題介紹所得,未必完全準確,敬請留意

Google近年來都有意染指社交平台,不過早前所推出的Google Talk、Google Buzz和Google Wave都因操作麻煩、侵犯私隱等指控而慘淡收場,Google Wave更是慘遭斬首,開發叫停。汲取了三度慘烈的教訓,今年Google捲土重來,展開Google+計劃(讀作Google Plus),嘗試全面革新Google的運作架構,並以Google+社交平台作為主軸進一步迎合主流社交平台運行模式,正式向各大社交平台,特別針對Facebook宣戰。面對相似的平台和多項改良和創新的功能,Facebook如臨大敵,旋即宣布與Skype合作加推視像交流、多人聊天等新功能,迎接Google+帶來的嚴峻挑戰。

到底Google+有什麼過人之處,能威脅這個社交平台龍頭的地位?讓我們深入分析一下這個新平台,看對它比FB有什麼過人之處。

介面

主頁面

front

以上是Google+的主頁面,一看之下就會發覺似曾相識,因為它跟FB的主頁面十分相像,先介紹一下裡面的元素:

頂欄:

這裡是大多Google產品都有的一欄,用來連結到Google的其他服務。多了的是,在左邊有一個[ +(自己名稱) ]的按扭,點擊會進入Google+的主頁。

通知欄:

在右邊,除了自己的名稱、相片和以往都有的設置選單外,還多了一個數字,點擊會展開一個通知欄。和FB不同,視窗比較寬闊,最重要是當你點擊通知,它不會連結到所屬頁面,而是即時在欄中展開相關內容。例如別人對你留言,你點擊通知,通知欄就會馬上轉到該信息顯示詳細資料,好處是它可以在不阻礙你正在使用的Google服務的情況下瀏覽並回覆,Google+猶如時刻在你身邊。

informinform2

另外,在覽閱詳細信息時,你亦可以返回通知列表,或直接轉到下一則通知的詳細內容。你也可以點擊「檢視全部」或「檢視我訊息中的所有活動」來進入全頁版的通知,透過過濾器找出想要看的事項。

快速分享欄:

很簡單,就是快速發表訊息到Google+的欄位,同樣也是以展開式視窗顯示。當你在工作時忽然有話想說,隨時也可以打左這一欄上作即時分享,真正做到隨感而發。

從頂欄的各種新設計可以預見,未來Google+會整合到Google所有服務中,讓大家在不影響當前工作的情況下也能分享自己、緊貼好友的消息。

標題欄:

位置頂欄下方的標題欄,是切換到Google+各個頁面的主要欄位。中間4個按扭分別轉到「首頁」、「相片」、「個人資料」和「社交圈」。右邊的輸入欄位和FB一樣也是搜尋朋友的欄位

左側欄:

除了你的相片外,左側欄可以點選社交圈以過濾信息。比較特別的是下面有一個「Spark 話題靈感」的功能,後面將會介紹。最底的是整合後的Google Talk通訊系統,和Gmail的那個一樣,可以即時與其他人通訊,不論他是Google+的使用者還是你Gmail通訊錄中的人。

右側欄:

右側欄沒有什麼特別,性質和FB相同欄位相類似,這裡有你的社交圈資料、邀請建議等。相信日後除了這些社交信息外,還會像FB一樣加入廣告等商業化信息。

相片頁

Photo

這是來自你社交圈中眾人的相簿,包含你和其他社交圈成員,系統會自動排列相簿以給予足夠注意力。如果該相簿有人留言,右上角會顯示數目。

個人資料頁

Personal

這一頁和FB的塗鴉牆基本上也差不多,,有訊息頁可以分享你的訊息和瀏覽別人分享的訊息,還有你的個人資料、相片、影片,比較特別的一項是+1,這是Google最近新推出的功能,基本上和讚好一樣用途,不過對於外部網址的+1,例如對Youtube的+1,連結就會被儲存到這裡,方便翻看,這比FB優勝得多。

另一個特別功能是最右邊的「別人看到的內容…」,可以得知別人在瀏覽你的資料時可見的內容多寡,比FB同類功能強大,也更加當眼、用法直觀,這個功能在後面會詳細介紹。

社交圈頁面

circle

這是你的社交圈,你可以看到已加入到你的社交圈的使用者和將你加到他的社交圈的使用者。你可以自由將朋友加入到各個社交圈以區分他們,而當你的鼠標移到使用者的標籤上,他所屬的社交圈將會高亮。現時,你可以透過讀取Gmail通訊錄的資料,或輸入對方的e-mail,將他們加到你的社交圈。

接下來將會對Google+的各個功能和概念作出介紹

功能和概念概覽

社交圈的概念

社交圈(Circle)有別於一般FB的好友名單或Twitter的追蹤者,它更加符合一般人對現實社交的概念,使用者間是以你對他的社交定位來作區分,形成一個又一個的社交圈。

Google+預設有4個社交圈:「朋友」、「家族」、「點頭之交」和「追蹤」,這已經十分清晰地向用家表達社交圈的概念。你的表弟對你來說可以是親人、朋友,甚至幸運地成為了你的同學,那他所屬的社交圈就是親屬、朋友和同學。Google+致力將人與人之間的關系以更真實的方式連繫,關系帶有親疏層次,更加清晰鮮明,這樣在你分享資訊時清楚知道你在跟誰分享,更加有效地保護自己的私隱。

在社交圈中,並不存在相知便是朋友這回事。每一個人都擁有自己個人的社交圈,只有雙方都將對方加入自己的社交圈,大家才可以互相交流分享;如果只有其中一方將對方加到社交圈中,那他只能看到對方的公開信息,並無法作任何更多的交流。

現實中,如果你在一場演講對A小姐一見鍾情,就等同你已經將她加入到「愛人」這個社交圈中。可是,A小姐並不認識你,故沒有將你視為任何社交圈的一員。因此,你只能在一旁默默地聽著他公開發表的言論,或對他喊話,但無法得知她和她的圈子內的其他人在做什麼。到你跟他真正接觸了,A小姐也有權決定是否理會你,如果他覺得你的可交之友,就會將你加到她的社交圈子中,例子「點頭之交」。這樣你們就可知道彼此的活動,你可以向他分享你的想法,A小姐也可以將他想對你分享的事告訴你。在Google+,社交就是以此模式運作。

當你將某個人加到你的社交圈,就等同你授權別人看到你分享的內容,對方將你加到他的社交圈,你才能看到他對你分享的內容。單方面將別人加到社交圈,你向他發佈的訊息都只會出現在「延伸社交圈」一欄。

如果你發現一些延伸社交圈的人實在太煩,你也可以封鎖他們,這樣即使他將你加到他的社交圈,也再無法將訊息傳給你,也無法Tag你。這和FB的unfriend相類似,還可以令煩人的商業傳銷無法接近。

你可能一時無法理解這個全新的概念,但當你稍稍用過後,就很快會明白這個社交圈和自己日常生活有多麼的相似。

和一般社交平台不同,Google+的圈中人不一定是Google+的使用者,只要有e-mail,誰也可以被加到社交圈中,確保你能在Google+中建立一個完全和現實一樣的社交圈子,甚至更廣闊。不過,對於非Google+用戶,你只能以電子郵件的方式對他分享信息,你可以邀請他們申請一個Google帳戶。

一個人總有多個身份,在不同時候有不同地位,所以你可以將一個人加入到多個社交圈,到你在分享資訊時,就可以按喜好分享到特定的社交圈中。

訊息串

地理位置分享

訊息串就是你日常所發佈的信息,這可以是文字、網址、圖片、影片等等,和其他社交平台也差不多。但Google+多了一種分享方式,就是「地理位置」,它與Google Map整合,透過GPS分享你的所在位置。不同於FB的地點服務,現時你只能利用網絡/GPS定位位置,不能虛報你的所在地,胡亂打卡。

更直觀的私隱設定

你分享的訊息不一定想對所有能分享,你總不能在你上司面前說他壞話吧!所以你需要設定誰可以接收訊息。在FB,有一個鎖形按扭可以設定誰可以接收訊息,但設定十分煩瑣,也容易被人忽略,因此敏感言論外泄的事屢見不鮮。Google+的在分享信息事,總是會有十分醒目的一欄提醒你選擇你想要發佈到的社交圈,你可以選擇所有社交圈、特定社交團,或延伸社交圈,即是你的社交圈的成員的社交團(圈外圈)。而你常用的分享組合也會記錄下來方便下次再次同樣方式發佈。這種社交圈分享方式,可高度保障自己的私隱,確保只有自己許可的人才可見到你分享的訊息。

多種文字特殊功能

Google+的文字訊息有很多特別的功能,你可以輸入特定的語法為文字加粗、斜體、加刪除線等等,例如打上「_abc_」就會出現「abc」,變成斜體。

Tag人也不一定要是自己認識的人,只要打@(人名/email)就可以在文中tag任何一位人士,不論他是否用戶,而他也會收到通知(非Google+用戶會收到e-mail通知)。當然,你也可以在私隱設定中更改設定,防止被人亂tag。

猶如論壇的訊息串

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不像其他平台,在Google+所發佈的訊息都是以最後回應時間來排列而非發表時間,即是說一段經常有人回覆的訊息總是會「浮在水面」,如果你覺得該段訊息太煩,你可以忽略該段訊息,那它就不會再佔用需要得知最新消息的頁首。

以後所發佈的訊息,要修改時也不再需要刪除重新發佈,只要點擊訊息友邊的箭頭,就可以編輯該段訊息,除內容外,你也可以重新設定開放權限。

更加體貼的功能是,你可以停用留言功能,防止騷擾,你還可以禁止別人轉貼你的訊息,以免一傳十,十傳百。這些都是FB所沒有但對私隱保障十分重要的功能

輕鬆發佈輕鬆瀏覽

在發佈多媒體訊息時,你可以將檔案或連結直接拉進輸入欄位中,它就會自動上傳,免去很多選擇檔案位置的時間。
在發佈多媒體訊息時,你可以將檔案或連結直接拉進輸入欄位中,它就會自動上傳,免去很多選擇檔案位置的時間。

在發佈多媒體訊息時,你可以將檔案或連結直接拉進輸入欄位中,它就會自動上傳,免去很多選擇檔案位置的時間。

在瀏覽信息時,只要按下「j」和「k」鍵,視窗就會自動捲動到下一則或上一則訊息,十分方便,適合瀏覽大量訊息。

為方便分享,Google+和FB都會為每項訊息設立獨立專頁,但FB只有透過點擊通知,才可以輕易地進入該頁,難以分享。而在Google+,只要點一下該信息的時間標籤,就可以立刻進入獨立頁面,將URL copy下來就可以分享到其他地方了,實在極為利民。

+1按扭

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+1按扭就和Facebook的讚好功能一樣,都是對一個網絡內容表示喜歡,並和其他朋友分享。

在搜尋應用上,+1按扭可以幫助Google收集網站的統計數據,有助Google改善和優化搜尋器的搜尋結果,以致改善其他服務以符合大眾需要。

在Google+上,你可以當+1為普通的讚好按扭,除了對內容表示喜歡外,基本上沒有其他特別用途。網絡上,你對某內容+1後,它將會在Google+顯示。和FB不同的是,這些連結都會儲存在個人資料的1+頁上,用戶可以保留或刪除,不像FB只能「隨Post逐流」漸漸被其他認識掩沒。這使+1成為類似我的最愛的功能,不過互動性就高得多了。

在私隱方面,很多人都不太願意讓人知道自己對其他站外內容讚過好,所以你可以到帳戶設定中選擇是否讓自己的名字顯示在+1按扭,十分簡單。

相片和視頻分享

與Picasa整合,管理相片有系統

Google旗下有一個十分優秀的網絡相簿服務—Picasa,它從桌面版到網絡版都有十分出色的相片管理、美化和瀏覽功能,深得不少攝影者喜愛。現在,Google+的相簿會與Picasa同步,將你在Picasa的相片全部匯入到當中。你仍然可以使用桌上版的Picasa整理相片再上傳到網上,更加有系統。

寬鬆的上傳限制

相片是社交上重要的媒介,因此上傳空間需要足夠,甚至不應限制,要是依現在Picasa免費用戶只有1GB的政策,將會是太災難。幸好,現在上傳到Google+的相片並不會佔用原本的Picasa空間,是天大的喜訊。而且,所有相片只要解析度少於2048×2048,都不會被系統壓縮修改,對於一般照片來說是足夠清晰有餘。

而對於影片,它支援1080p高清和最長15分鐘的影片,雖時間比FB短5分鐘,但絕對清晰。

Lightbox視圖,功能豐富

你可以對相片作簡單修整
你可以對相片作簡單修整

瀏覽照片的介面仍然是Picasa那種半透明黑色底的視窗,相片底部是相片說明和人物標記,底下的一欄可預覽接下來的相片,右邊是留言欄。如果你的相片是用相機影的話,你還可以看到照片的拍攝數據,例如相機型號、感光度、焦距等。

除了瀏覽,你還可以像桌面版的Picasa一樣美化相片,點擊編輯相片就可以看到幾種美化和修改功能,包括「自動對比度」、「黑白」等等,還可以選「好手氣」隨機製作一種效果,很有趣味。

部分重要功能欠奉

雖然Picasa功能齊全,但不知何解來到Google+卻失去了部分基本功能。首先是相片無法排序,最先上傳的相就會成為封面。它既然容許2048×2048的相片上傳卻無法放大瀏覽,十分奇怪,而且相片無法下載,而他顯示的只是縮圖,用使瀏覽器只能下載縮圖。

不過,我相信這些本應存在的功能在未來會補上去,否則這些缺陷會十分致命。

Spark—隨時找到話題

spark

Spark是一個整合了Google Search的功能,基本上和一般搜尋器沒有分別,但它能更加精確地找符合你搜尋話題的專題、新聞、Blog等,內容都是按發表時間排序,方便找到最新資訊。

Spark的理念除了是推高搜尋量,最重要是方便大家找到感興趣的話題,隨時跟其他人分享。你可以將Spark的搜尋項目設定為你的興趣,方便追蹤該項目的最新搜尋結果,隨時提供話題靈感。

團體交流

整合Google Talk,團體聊天、視頻通訊皆可

talkGoogle似乎想要挽救人氣低迷的各式通訊服務,即是Google Talk、Google Orkut、Google Voice、Google Chat等,現在將它們都整合到Google+中。就我看來,將它們整合到社交平台中是最明智的做法,因為它們的失敗的是因為難以連繫朋友,普通用戶都少用e-mail溝通,又有MSN、Skype,實在無須那些煩複的服務。現在,將它們放到Google+,就反而可以大大加強用戶基礎,而且它能夠進行多人聊天、多人視像交流,強大實用,在社交上十分吸引,因此FB才會聯同Skype反擊,推出相似功能。

整合後的即時通信系統能夠作團體文字聊天,功能上比FB多。它預設有多種表情圖案可以插入,也可以記錄聊天內容。如果想作詳細傾談,你也可以將對話視窗「pop out」,以一個較大的獨立視窗進行對話。另外,你還可以展開電腦語音通話。

而團體視訊交流,Google給了個特別名稱「Hangouts」,意思是以視像進行聚會,你可以加入最多10人進行視像聚會。它最特別的功能是可以直接播放分享Youtube的影片,你可以在共同觀賞的同時當上旁白或跟其他人以語音評論影片內容。

手機應用

有賴於Google旗下擁有Android作業系統,流動通訊裝置是完全支援Google+的,功能甚至會比FB更加豐富。以下是兩個完全創新的功能:

Huddle

在網上即時展開多方談話,類似文字版的Skype,讓你即使在街上,也能參與討論。

Instant Upload for Android

手機版一個最矚目的同步功能,它能在你拍下照片或影片同時把它們立即upload到Google+的相簿,並能進行編輯和指定分享對象,這樣你就可以即時以多媒體與別人分享你的生活而無須回家整理一番才上傳,大大縮窄分享時差。

介紹影片

未來手機有可能版會整合更多Google行動服務,例如語音輸入,這會令訊息交流變得非常方便。

私隱保障

Facebook的私隱設定多年來都引人詬病,即使FB所做的補救措施很多,侵犯私隱、個人資料外泄的事仍是頻生。其主要原因是私隱條款五時花六時變,設定繁多複雜,還有不少惡意程式用五花八門的方法企圖盜取用戶資料,用戶在管理私隱時是無所適從,永遠都無法知道自己所分享的東西會落在什麼人手中。汲取多年的教訓,Google+計劃十分注重私隱的保障,在私隱權設定方面做得比FB更加清晰簡明,較易設定。以下看看一些重要而新穎的私隱保障方法:

分享對像高度確保

FB的內容分享方式,一向都是醜事傳千里的始作俑者,因為一個連結在手,不論你的私穩設定得多高,都同樣會被其他人看見,若要人不知,除非己莫為。但在Google+,你所分享的所有內容都只能被你指定的社交圈成員看到,圈外人即使擁有連結,也無法進入瀏覽絲毫,高度保障你的私隱不會經網絡傳到外人之中。

對方可見什麼,不再靠估

個人資料檔案是至關重要的私隱,沒有人會想被別人「起底」或被商業機構盜用。不過,為了豐富自己的社交,一些個人資料總是要公開予相熟的朋友。什麼人可以看見什麼程度的個人資料,一直都是大家最想控制的。

Google+在個人資料頁的一個當眼位置加入了一欄「別人看到的內容…」,只要輸入用戶名字或選擇所有網絡人士,你就能看見你的社交圈成員或外人所能見到你的內容,非常直觀。比FB更優勝的是你不單可以知道別人能看見的個人資料頁內容,你還可以知道他們能看見多少訊息、分享的相簿、影片等等,私密訊息有沒有傳到街外,自然一目了然。

除此以外,在編輯個人資料時,每一項資料的設定欄都有一個選項選擇什麼人可以看,因此你絕對能清楚自己的個人資料私隱設定為何,設定是多麼直觀。相比之下,FB只能在私隱設定的頁面設定,而且不少選項都籠統地包括了幾項個人資料,不能單獨設定,比Google+遜色得多。唯一較好的,就是FB提供了幾種預設設定,不用詳細設置。

你不必公開自己的社交圈子

FD lock誰是你的朋友,誰想與你交友,這種平凡資料很多人都樂意公開,但總有人不喜歡告訴別人誰是自己的朋友,在現實中你也不會詳列自己所認識的人及其關系吧!

為貫徹這個現實的交友原則,Google+在「個人資料與私穩權」中有一個社交平台獨有的選項「網路瀏覽權限設定」,點擊後會進入個人資料頁並突出一個選項欄,選項如右圖。

你可以向其他人公開自己的社交圈有什麼人,而一些你不想別人看到的社交圈則可以隱藏下來。你還可以選擇誰可以看到你所公開的社交圈成員,一旦設定為「網絡上所有的人」或「你的社交圈」,當你的圈內朋友發佈訊息予「延伸社交圈」,即之前提過的「圈外圈」,即使你的社交圈中有些成員跟他沒有關係,訊息也會發送到他們的訊息串上。如果你不想他們的信息傳到其他沒有關系的人那裡,你可以不顯示或限制顯示你的社交圈成員,這樣別人就看不到你的社交圈,就無法將訊息傳送到「延伸社交圈」時傳到你的其他朋友。

單方面將你加入社交圈的人只能在「延伸社交圈」看到他們的公開或對你發佈的訊息
單方面將你加入社交圈的人只能在「延伸社交圈」看到他們的公開或對你發佈的訊息

當然,別人也會將你加到他的社交圈但你不想讓別人知道誰有意與你結交,所以你可以不顯示將你加到社交圈內的人。

誰能Tag你也能自主

用FB時經常無故被某些商業公司Tag在他們的傳銷圖片上,十分討厭,但在Google+,你不會有這個問題。在相片分頁的私隱設定中,你可以設定誰可以在無須批準的情況下Tag你,否則,他們都必須經過你的授權。當你被Tag後,你亦有權隨時移除自己的Tag,十分自主。

數據解放,隨時將Google+連根拔起,也能將資料備份下來

accountGoogle帳號的資料一直都有很大的存取自由,Google+整合了數據解放服務Google Takeout,對於你所有在Google+儲存的資料,包括個人資料、訊息、相片等等都可以快速備份下來。你還可以一次過將你所有Google+用到的個人資料全部刪除並單獨關閉社交功能,也能逐個停用其他服務,這是Facebook一直都不敢做的,因為它總是想著要保留你的個人資料來賣錢,而Google有充足的企業伙伴和高效的資料分析系統,亦與客戶有良好的關系與尊重,做事根本不需要偷偷摸摸或強迫接受。

雖然現時Google+的私隱設定不多,但預設的保護已經令它比FB優勝百倍,令大家更加放心。其實,Google+的各種私隱設定融合在各個功能當中,不必依賴私隱設定專頁進行繁複而抽象的設定,更加直觀和簡便。

Google+所沒有的

Google+與FB最大的分別是什麼?是沒有apps、pages這類東西。現時Goolge+並沒有《Happy Farm》一類遊戲程式,不會有煩人的問答、心理測驗。雖然Facebook提供了API,使人可以自由建立連繫到FB的應用程式,這無疑是帶來很多商機和優質服務,卻也造就資訊氾濫的問題。一堆廣告信息、朋友使用應用程式的活動充斥著塗鴉牆,吸引了一大堆不太熟悉甚至毫不認識的人來騷擾你。在茫茫數以千計的所謂「朋友」中,實際只有數百位是自己認識的,還有一大堆實際上是其他商業機構的宣傳帳號、FB遊戲玩家,何其荒謬!一個正常的社交平台只須要有你互相認識的人和少量追蹤者,不要讓阿豬阿狗都跑進來,影響正常社交!這相信就是社交圈的基礎理念。Google要營造的是真實的社交接觸,而非止於接收資訊、互相耍樂。你們在社交網站一起不是要偷菜、互測心理、看廣告,而是分享自己的所見所聞,這是最純真卻也是最深刻的社交。

從Google+正在研發商業版一事和多樣的即時交流功能可見,Google希望將個人和商業社交分開,個人版會追求「個人與個人」之間的真實交流而非「個人對群體」或「群體對群體」,體驗更符合現實社交邏輯的社交方式。它更加鼓勵用戶舉報非個人用戶和商業的訊息,它真的想確保個人版的用戶都是活生生的個體,作最真切的交流。

未來Google可能會整合Groups、Calender這一類更有建設性的功能,目的是加強大家在認識的人之間交流。

總結和展望

社交圈這個概念十分良好,更符合一般人的社交邏輯,也使私隱得到更高的保障。Google+整合了大量原有的服務,豐富了平台上的功能,也良好地連繫Google的個人化工作站。它的團體即時交流功能拉近了人與人之間的距離,互動更加直接。私隱方面它做得比FB簡單卻更大程度上保障個人私隱,控制十分直觀,容易修改。它的操作模式也和Facebook大同小異,而且大部分功能和設定都是很直觀和簡明,對於新用戶來說並不難重新適應,甚至能即時上手。

作為一個參照Facebook運作模式而作出改良和革新的新興社交平台,他是很有潛力挑戰Facebook的領導地位。不過,它會遇到極大的挑戰與困境,因為Facebook擁有堅定的用戶基礎,大家都在FB建立了龐大而穩定的社交模式,加上FB自身也在不斷改進,在Google+沒有太多震撼性的革新下,要將Facebook用戶都刮過來似乎很有難度。不過,我相信當大家體會到Google+的社交模式後,都應該會感到它比FB在建立緊密社交上的過人之處,這一個純潔、交流個人化、非商業化的社交平台,或許才是它最吸引的賣點。

現在Google+的測試用戶數目,經過初代測試者間的廣泛流傳,已經超過1000萬人,希望大家都能感受到Google+優勝的一面,發掘它需要改進的地方,最終把它打造成一個更加適合大眾正常交流的社交平台。

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Facebook一氣之下,我或許會得到如此下場…

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2 thoughts on “Facebook勁敵—Google+深入剖析

    lamchai said:
    17/07/2011 at 上午 9:28

    我好似見到好多我既"大作" sosad

    虛幻的青鳥 responded:
    17/07/2011 at 下午 10:56

    鬼叫你係我寫文前Post篇大野出黎食晒d位=.=

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